Emoties zijn het mooiste van de sport.

Throwback 17 december 2016.

Emoties te over op deze dag door de ongelooflijke eer die de vrienden van Team Paluko me toekenden.
In het jaar dat de blessures me eindelijk zover kregen te stoppen met wedstrijdlopen en de super emotionele slotwedstrijd in Montenaken, zorgden deze mannen en vrouwen voor het absolute hoogtepunt van 2017 tijdens ons eindejaarsetentje.
Met een geweldig filmisch overzicht waarin vrouw en dochter een hoofdrol speelden en Team Paluko me met fantastische herinneringen van de voorbije jaren terugflitsten in de tijd, waren de tranen niet meer te bedwingen.
De stiekem (tot op een bepaald punt) opgenomen film tijdens de Turbinekesloop was echt genieten.
Ik was al enkele keren “gepakt” door het team, maar wat ze klaarspeelden met ene Frederick van Lierde sneed me echt de adem af.
Een boodschap van een van de grootste duursporters van België om me geluk te wensen met het weinige lopen dat nog ging komen en het veelvuldiger fietsen: kippenvel en krop in de keel!
Dat is enkel mogelijk bij een vriendenteam.
Om alles te onderstrepen komt dan ineens een mysterieus verdwenen loopschoen terug tevoorschijn. Verguld en met “Lifetime Achievement Award”-plaquette.
Als klap op de vuurpijl verkiezen de teamleden me dan nog als Palukoloper van het jaar. Een erkenning die ons team jaarlijks uitreikt aan het meest verdienstelijke teamlid.
Een paar maanden voor dit feestje kwam ik bij Christophe Roosen aankloppen met het idee om mijn echtgenote een aandenken te laten maken waarop alle namen van de vorige winnaars zouden komen en die een jaar bij de nieuwe winnaar mocht staan. Dat werd een geheimpje tussen Christophe en mezelf. Wist ik veel dat ik hem terug mee naar huis zou moeten nemen.En dit jaar, op 9 december, was er de nieuwe editie van ons eindejaar Teamfeest.
Lekker eten, geweldige sfeer, goedgezinde vrienden onder mekaar.
Voor 2018 staan er weer heel wat dingen te gebeuren in ons team.
Onze buitenlandse stage, dit jaar in Lanzarote, wordt zeker weer een hoogtepunt.
De weekendstage in april te Blankenberge, samen met FitHappens, zal ook weer memorabel worden.
Dit moet leiden tot heel mooie resultaten in 2018.
Met een nieuwe aanpak van de trainingsprogramma’s en begeleiding van onze atleten is het succes bijna gegarandeerd.
Vast onderdeel van deze avond is natuurlijk ook weer de verkiezing van Palukoloper 2017.
In een gewijzigde formule met nominaties kwam uiteindelijk een duidelijke winnaar naar voor.
Hij werd genomineerd vanwege zijn niet aflatende inzet voor Team Paluko en het verpersoonlijken van de spirit van de Feniks: steeds weer uit de as verrijzen. Plak daarbij nog een marathondebuut
Sub 3hr en dan is alle twijfel over het gerechtvaardigd zijn van deze keuze weg.
Hij mag nu een jaar kijken naar de buste waarop de namen van alle Palukolopers van het jaar sinds 2012 staan.
Proficiat Christophe Roosen. Ik hoop dat je met evenveel plezier als ik,  een jaar lang naar de buste kan kijken.

En dan is het nu tijd om de loopschoenen aan te trekken en te gaan trainen allemaal.
Loop ze!

Raph